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古生物学家发现节肢动物鼻祖,是目前已知最古老螯肢类生物

百战网 2019-09-12 17:31:48

拇指大小的它,长着一双“萌萌的”大眼睛,看起来像一只“皮皮虾”,但它却是一只来自5亿年前的凶猛捕食动物。9月11日,《自然》杂志发表了中国科学院南京地质古生物研究所一项发现,研究人员在寒武纪中期布尔吉斯页岩动物群中发现了一种莫里森虫新物种,代表了目前已知最古老的螯肢类节肢动物。Pnw奇闻怪事_科学探索_新鲜事_台湾新闻_百战网

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螯肢动物是包括蝎子、蜘蛛、蜱螨和鲎等在内的超过11.5万个物种的庞大节肢动物类群,对于寒武纪大爆发期间该类群动物是否已经起源一直不是很清楚。Pnw奇闻怪事_科学探索_新鲜事_台湾新闻_百战网

莫里森虫早在在一个世纪前就发现于加拿大的布尔吉斯页岩。然而,之前这类动物只有外骨骼被发现。此次,中科院南京古生物所法国籍博士后塞德里克·阿里亚和加拿大安大略皇家博物馆同行合作,采用了布尔吉斯页岩新化石点“大理石谷”的标本,保存了更精美的信息,首次揭示了莫里森虫的附肢等其它软躯体,进而揭示了莫里森虫的亲缘关系。Pnw奇闻怪事_科学探索_新鲜事_台湾新闻_百战网

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莫里森虫标本展现了确凿的“螯肢”特征。它长有一双卵形大眼睛、具长步行肢以及分别执行感觉、抓握、粉碎和咀嚼功能的多对附肢的“多功能”头部。最重要的是,莫里森虫在其口部前方发育有一对小型的钳状附肢,称为“螯肢”。这对典型的附肢使得蝎子和蜘蛛等节肢动物能够击杀、夹持和切碎猎物,并以此命名这类节肢动物为“螯肢动物”。Pnw奇闻怪事_科学探索_新鲜事_台湾新闻_百战网

莫里森虫具有相当发育的步行足,因而被认为是生活在海底的捕食动物。由于莫里森虫和现代螯肢类形态相近,说明螯肢类节肢动物可能在寒武纪快速出现并迅速占据了其它节肢动物涉足较少的海底生态位。而螯肢类的起源很可能发生在寒武纪的更早期,即动物的“寒武纪大爆发”真正发生的时候。Pnw奇闻怪事_科学探索_新鲜事_台湾新闻_百战网

阿里亚表示:“莫里森虫新物种的发现,进一步表明寒武纪时的生物爆发,出现了很多现代意义上的复杂物种,在早期的研究中我们往往认为他们是更接近简单物种的。”Pnw奇闻怪事_科学探索_新鲜事_台湾新闻_百战网

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