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2016-08-05 10:21 来源:煎蛋网 手机看新闻

传说属实:鸟会在飞行的时候睡觉

[提要]由于某些鸟类飞行的时间长得可怕,因此科学家们曾推测特定的鸟类能够在飞行的时候睡觉。一项新实验证实了这一猜测,表明鸟类确实能乘风打盹。

   由于某些鸟类飞行的时间长得可怕,因此科学家们曾推测特定的鸟类能够在飞行的时候睡觉。一项新实验证实了这一猜测,表明鸟类确实能乘风打盹。

  在一项发表于《自然通讯》期刊的新研究中,来自普朗克研究所的Niels Rattenborg及其来自其它几个研究所的同事们找到鸟类能在睡觉时保持半个大脑活跃半个大脑停工的证据。引人注目的是,这些鸟类在快速眼动睡眠(会导致肌肉暂时失去张力)期间,依旧能保留自己的导航能力。

  科学家们早就意识到特定鸟类,比如褐雨燕、鸣鸟、鹬和海鸟无法得到充足睡眠。科学家们推测这些鸟类一次性飞行几天、几周甚至几个月的时间,进化出了在飞行时进行半个大脑睡眠的能力,即半个大脑活跃半个大脑休息的状态。事实上,海滩海豚为了防止溺水也是这样做的。半大脑睡眠(unihemispheric sleep)能让动物在得到一些休息的同时,对周围环境保持警觉。

  问题在于,飞鸟的半大脑睡眠这种说法仅仅是一种假设,科学家们只在鸭子栖息在陆地上的时候观察到这种现象。在新研究之前,没有科学证据能够支持这种说法。为了解决这个谜题,Rattenborg及其同事记录下了鸟儿飞行时的大脑活动,以便了解它们是否会进入慢波睡眠(SWS)或快速眼动睡眠(REM)。

  Rattenborg的团队与苏黎世大学和苏黎世联邦理工学院的研究人员们一起,研发出一种能够被绑在鸟儿头上的小设备,该设备可以记录大脑活动的脑电图和头部移动。

  研究人员们在研究时选择了军舰鸟,它们在加拉巴哥群岛筑巢。这些鸟通常会几周不停歇地飞过海洋,搜寻猎物。它们的头上被绑上这种小设备之后,在三千公里的高空上不停歇地飞翔。