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2017-01-16 10:54 来源:煎蛋网 手机看新闻

除了人类,鲸鱼也有更年期

[提要] 更年期对人类来说是必然的事,但动物中间却很少有,除了逆戟鲸和短鳍巨头鲸。以前,科学家不明白为什么只有人类和鲸类有更年期,其它动物一生都是可以生育的。

  更年期对人类来说是必然的事,但动物中间却很少有,除了逆戟鲸和短鳍巨头鲸。以前,科学家不明白为什么只有人类和鲸类有更年期,其它动物一生都是可以生育的。


  英国埃塞克特大学的科学家现在终于找到了逆戟鲸有更年期的原因了:老年雌性逆戟鲸不能生子的原因是,它们老年所生的孩子无法与它们成年孩子所生的孩子相竞争。

  当食物和资源有限的时候,奶奶级鲸鱼所生的孩子生存率比年轻雌性鲸鱼的孩子要低得多。

  这可能与鲸鱼的社会结构有关。雌性鲸鱼在15岁时便有了繁殖能力,30或40几岁的时候开始进入更年期。很多雄性鲸鱼都活不过30岁,但进入更年期的雌性鲸鱼却能活到90几岁。

  老年雌性鲸鱼会作为家长领导鲸群,但这是有代价的。美国和加拿大对逆戟鲸进行40年的数据统计,数据显示老年雌鲸的孩子死亡率比年轻雌鲸的孩子要高1.7倍。

  2008年,有人提出了「繁殖冲突论」(reproductive conflict hypothesis)。这个理论称,子女生育带来的竞争以及当奶奶带来的好处是哺乳动物有更年期的原因。鲸鱼的更年期现象或许恰好能够证明这种理论。